Cuando los ingleses creyeron que el espagueti se cultivaba en Suiza

Cada 1 de abril, muchos países del entorno europeo, entre ellos Gran Bretaña y la misma Suiza, celebran su particular día de Los Santos Inocentes, conocido como Fool’s Day. Como es costumbre desde hace años, incluso los medios de comunicación intentan tomar el pelo a su audiencia difundiendo noticias disparatadas, tradición que viene de lejos y que ha dado lugar a historias realmente curiosas (y que dan pistas sobre la influencia que tienen los medios de comunicación sobre una población).

El mejor ejemplo tuvo lugar hace más de 50 años en Gran Bretaña, gracias a la que todavía es una de las bromas más exitosas que un medio de comunicación haya orquestado jamás en un día de los Santos Inocentes. Una noticia totalmente disparatada que miles de personas creyeron a pies juntillas.

La cosecha del espagueti en Suiza

El 1 de abril de 1957 la BBC cerraba su informativo de los lunes -el más visto por aquel entonces- con una noticia sobre, nada más y nada menos, que la cosecha del espagueti en el sur de Suiza. Con semblante serio, el presentador y muy respetado periodista Richard Dimbleby introdujo la noticia diciendo… Sigue leyendo

La Guardia Suiza: el ejército profesional más pequeño del mundo

Este pasado fin de semana la Guardia Suiza ha celebrado su 511 cumpleaños, una cifra impresionante para un ejército que, compuesto por apenas 100 militares en la actualidad, ha sobrevivido a una y mil batallas a lo largo de su historia hasta convertirse en el ejército profesional más pequeño y, sin lugar a dudas, el más pintoresco del mundo.

Responsables de la seguridad del Papa de turno, la Guardia Suiza es vista actualmente más como un complemento de la parafernalia papal que como un elemento de defensa del jefazo de los católicos. Una imagen a la que contribuye en gran medida el “original” atuendo que continúa luciendo este ejército y que diseñó el mismísimo Miguel Ángel (que lo mismo pintaba la Capilla Sixtina que hacía de modisto para el Papa).

Pero, además de su curiosa vestimenta, ¿qué sabemos realmente de este mini ejército? ¿De dónde salieron estos “super hombres” y su fama mundial de matones de élite? ¿Por qué el Papa compró sus servicios a Suiza y no han dejado de trabajar para la Iglesia desde el descubrimiento de América? Veamos… Sigue leyendo

Suiza y la afición a las armas de fuego

fotolia_1173555_xsMuy pocos lo saben pero Suiza es el país con mayor número de armas por habitante de Europa y el tercero a nivel mundial, sólo por detrás de Estados Unidos y Yemen. ¿Sorprendidos?

Pues así es. El país neutral y pacifista por excelencia, mediador en conflictos internacionales, es también uno de los grandes aficionados a la tenencia de armas de fuego y a la práctica de tiro, ya sea con una escopeta, una ametralladora… o incluso un cañón de los que salen en las películas.

Aunque no hay cifras oficiales (ya que en Suiza no es obligatorio registrar las armas de fuego que se tienen o se compran), se estima que actualmente hay unas 46 armas por cada 100 habitantes en Suiza, sin tener en cuenta escopetas ni pistolas de caza o para práctica de tiro deportivo.

En total, hablamos de unos 2,3 millones de armas en manos de la ciudadanía en un país que no llega a los 8 millones, aunque otras fuentes indican que la cifra podría incluso superar los 3 millones de armas. Telita. Sigue leyendo

3 mitos y leyendas de Suiza

220px-TelldenkmalLas leyendas, esas historias a caballo entre el mito y la realidad que pasan de generación en generación, son parte del tesoro cultural de los pueblos y una de las mejores formas de acercarnos a la tradición de otros países.

En el caso de Suiza, país de por sí apegado a sus tradiciones, los mitos y leyendas son una magnífica puerta de entrada a la cultura helvética.

¿Os animáis a descubrir el origen, historia y alcance de tres de las leyendas más populares de Suiza? Pues seguid leyendo 🙂

Guillermo Tell: el héroe nacional de Suiza más conocido a nivel mundial

¿Quién no ha oído hablar del hombre que disparó con su ballesta a una manzana colocada sobre la cabeza de su propio hijo? La leyenda de Wilhelm Tell, como se le conoce en alemán, es el mito suizo más conocido a nivel mundial… aunque poca gente conoce el trasfondo de la historia y lo que significa para el pueblo helvético.

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Suiza construirá la primera isla artificial de Europa [April fool’s day post]

island[Post-broma publicado el pasado 1 de abril para dar a conocer la celebración del April fool’s day en Suiza. Cualquier parecido con la realidad es pura coincidencia :P]

“Vaya, vaya, aquí no hay playa”. Y es que Suiza es un país que rebosa encanto por los cuatro costados de sus fronteras, pero playa, lo que se dice playa… no tiene. Para poner remedio a esta carencia y ahorrarse los viajes al sur de Europa o al Caribe en busca de sol y playa, Suiza ha decidido poner en marcha un proyecto para construir la primera isla artificial de Europa.

Según el diario Neue Zürcher Zeitung, Suiza ha llegado a un acuerdo con su vecina Alemania para construir una isla artificial en el lago Constanza y, aunque todavía no se han desvelado muchos detalles del proyecto, los promotores han adelantado que se tratará de una isla al más puro “estilo Caribe” con playas de arena fina y blanca, palmeras, chiringuitos e incluso un resort para quien quiera alojarse. Sigue leyendo

“Destino: Suiza” – Así nació el turismo moderno

COOK IRREDUCTIBLE 4El 8 de julio de 1.863 un grupo formado por cuatro mujeres y tres hombres contemplaba el amanecer desde la cima del Monte Rigi, última parada y destino del que está considerado como el primer viaje organizado de la historia y el nacimiento del turismo tal y como lo conocemos.

Y es que, anteriormente a esa fecha, ir de un sitio a otro con el único objetivo de disfrutar del tiempo libre era inaudito, algo de lo más exótico. Una experiencia que disfrutaban personas adineradas pero sobre todo los “modernos” de la época, gente que huía de lo convencional y gustaba de vivir a su manera. Auténticos hipsters de su tiempo (cuando ser hipster todavía molaba).

Modernos que sin duda no pudieron resistirse a participar en el Grand Tour que tenía por objetivo alcanzar la cima del Rigi y que fue organizado por el visionario Thomas Cook, empresario inglés que pasó a la historia por abrir la primera agencia de viajes del mundo y que hoy da nombre a un auténtico imperio del sector turístico.

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Subida al Monte Rigi, la “Reina de las Montañas”

rigi kulmDesde nuestro ascenso al Monte Pilatus el invierno del año pasado, me quedé totalmente prendada de la sensación de subir a lo más alto de una montaña y admirar el paisaje desde allí arriba. La vista de los Alpes completamente nevados, el sol acariciando Lucerna y reflejándose en los lagos… fue una experiencia de las que no se olvidan.

Desde entonces, nos quedamos con ganas de repetir en otra época del año para disfrutar otros paisajes, otros colores… así que este verano, siguiendo con nuestro plan de convertir cada fin de semana en unas mini-vacaciones, mi costillo me sorprendió con una escapada a orillas del Lago Lucerna que comenzó, precisamente, con una subida al Monte Rigi. Emoción máxima!!!

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La Abadía de St. Gallen: la primera cervecería “moderna” de la Historia

CerveceroComo consumidora habitual de cerveza que soy -por no decir fan, MUY FAN de esta bebida-, fue una grata sorpresa descubrir que Suiza acogió la primera fábrica “moderna” de cerveza de la Historia. Un punto más a favor del país del chocolate, otra de mis grandes pasiones 🙂

Efectivamente, la Abadía de St. Gallen -en la Suiza alemana, cerca de la frontera con Austria y el Lago Constanza-, instaló la primera cervecería industrial de la Historia, es decir, la primera en seguir un procedimiento determinado y utilizar maquinaria diseñada para ello y mano de obra especializada: los monjes.

Cómo llegó la cerveza desde Oriente Medio a Suiza

La cerveza, además de ser una de las favoritas a nivel mundial, fue la primera bebida alcohólica que consumió el hombre hace unos 10.000 años. Aunque su origen se sitúa donde actualmente se  encuentra Palestina, se ha demostrado que la producción y consumo de cerveza se dio en casi  todas las civilizaciones antiguas, desde Sumeria y Babilonia pasando por China hasta, por supuesto, el Antiguo Egipto.

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Maurice Bavaud: historia del suizo que intentó asesinar a Hitler

Maurice_BavaudAyer se cumplieron 70 años de la denominada Operación Valkiria, un intento fallido de asesinar a Hitler que llevó a cabo un grupo de oficiales del Ejército alemán bajo el mando del coronel conde Claus von Stauffenberg. Aunque Stauffenberg fue capaz de colocar y hacer estallar una bomba en la sala de mapas de la Guarida del Lobo, cuartel general de Hitler y donde se encontraba el Führer reunido con sus generales, el estallido solo causó al dictador heridas leves.

Pero este atentado, que de haber tenido éxito podría haber significado el final de la II Guerra Mundial y haber ahorrado 10 millones de muertos, no fue el único intento de acabar con Adolf Hitler.

El atentado “suizo” que pudo acabar con Hitler

Pocas personas lo saben pero un estudiante suizo, Maurice Bavaud (Neuchatel, 1916 – Berlín, 1941), también intentó acabar con la vida de Hitler en 1938, casi 6 años antes de que tuviera lugar la fallida Operación Valkiria.

El plan de Bavaud, un chico normal de 22 años, católico y estudiante de teología, comenzó con su traslado a Baden-Baden, Alemania, para entrar en contacto con su tío Leopold Gutterer quien trabajaba en el Ministerio de Propaganda. Presentándose ante su familia como un gran admirador de Hitler, no tardó en ganarse la confianza de su tío y acceder al calendario de actos públicos de Hitler.

A continuación compró una pistola y se trasladó a Berlín, donde intentó sin éxito acercarse al Führer. Poco después, calendario de actos del Führer en mano, decidió llevar a cabo el atentado en Munich, aprovechando la celebración del 15º Aniversario del Beer Hall Putsch -desfile militar que organizó Hitler en 1923 para mostrar su poderío militar en la capital bávara-.

beer hall putsch

Así, el 9 de noviembre de 1938, Bavaud se hizo pasar por un periodista suizo admirador del Führer y consiguió un sitio reservado para prensa, que le permitiría en un momento dado acercarse a Hitler y disparar. Sin embargo, por azares de la vida, en el momento en el que se acercaba a donde se encontraba el joven, Hitler decidió acercarse al otro lado de la calle para saludar a sus acólitos e hizo imposible el disparo.

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Frustrado, Bavaud decidió volver a Suiza vía París para planear un segundo intento, con la mala suerte de ser descubierto en el tren sin un billete válido y con la pistola. La Gestapo, alertada por el revisor del tren, acabó deteniendo y torturando al joven, que acabó confesando su plan. Fue condenado a muerte.

Sin intervención de ningún tipo por parte de Suiza a pesar de las presiones de la familia (tal y como reconoció el Gobierno en 1989), Maurice Bavaud murió guillotinado en la cárcel de Berlin-Plötzensee el 14 de mayo de 1941. Tenía 25 años.

El padre del joven no cejó en su empeño de rehabilitar el buen nombre de su hijo y, años después, en 1956, consiguió que Alemania revocara la sentencia a muerte de Maurice. El Estado alemán, además, pagó la suma de 40.000 CHF a la familia en concepto de reparación.

Hoy, para muchos en Suiza, Maurice Bavaud es un auténtico héroe nacional.

¿Qué motivó realmente el intento de Bavaud de asesinar a Hitler?

Hay varias teorías sobre los motivos que pudieron conducir a Bavaud a atentar contra Hitler. Una de las más rocambolescas, fruto de las incongruencias que contó el joven bajo tortura a manos de la Gestapo, cuenta que fue un estudiante amigo suyo -que decía ser descendiente de los Romanov de Rusia y heredero del Imperio- quien le convenció de que Hitler era un peligro para el catolicismo y un escollo en la lucha contra el comunismo, y que sería conveniente aniquilarlo.

La realidad apunta a que el estudiante temía, según sus propias palabras, “por la independencia de Suiza, la supervivencia del Catolicismo en Europa y, en general, de toda la humanidad”.

Ojalá hubiera logrado su propósito.

Fiestas y tradiciones suizas: el Sechseläuten y la quema del Böögg

desfile bööggAyer tuve la oportunidad de asistir al Sechseläuten, una fiesta de origen medieval que se celebra cada año el tercer lunes del mes de abril en Zürich para decir adiós al invierno, dar la bienvenida a la primavera y, lo más interesante, intentar predecir si el verano será bueno o malo.

La fiesta, que este año estuvo pasada por agua, comenzó con la conocida “Zug der Zünfte” o procesión de gremios, en la que personas organizadas por profesiones desfilan con vestimentas típicas de la edad media hasta llegar a la Sechseläutenplatz (la plaza donde está el Palacio de la Ópera). Sigue leyendo